Secondo uno studio pubblicato sulla rivista JAMA Network Open una dieta a basso contenuto di carboidrati nelle persone con prediabete è in grado di ridurre i livelli di emoglobina glicata.

Lo studio ha coinvolto 150 adulti con livelli di emoglobina glicata (HbA1c) dal 6,0% al 6,9% ma non in trattamento. L'intervento dietetico consisteva in un apporto netto totale di carboidrati inferiore a 40 g per i primi 3 mesi e inferiore a 60 g per i successivi 3 mesi, preferibilmente carboidrati ricchi di fibre. Il gruppo di confronto ha seguito una dieta abituale.

I partecipanti allo studio, tutti adulti di età compresa tra 40 e 70 anni, sono stati reclutati nell'area della Louisiana. I soggetti identificati ad alto rischio di prediabete o diabete Tipo 2 tramite un pre-screening, sono stati invitati ad eseguire lo screening. In particolare sono stati selezionati quelli con livelli di HbA1c compresi tra il 6,0% e il 6,9% ma non in trattamento. Dei 150 soggetti arruolati, il 72% erano donne. La media complessiva della HbA1c era del 6,2% e nella maggior parte dei soggetti il livello era inferiore al 6,5%. Il gruppo assegnato alla dieta a basso contenuto di carboidrati ha ricevuto una consulenza comportamentale, un manuale con linee guida e ricette dietetiche e alimenti supplementari. Nella prima fase le sessioni individuali sono state tenute settimanalmente per le prime 4 settimane, seguite da quattro sessioni in piccoli gruppi a settimane alterne e quattro follow-up telefonici. La seconda fase prevedeva 3 sessioni di gruppo mensili e tre follow-up telefonici. Il gruppo che ha mantenuto la dieta abituale ha ricevuto informazioni scritte con consigli dietetici standard e sessioni educative mensili opzionali non correlate alla dieta.

La variazione della HbA1c dal basale a 6 mesi è stata maggiore nel gruppo a dieta, con un calo del -0,26%, rispetto a un aumento dello 0,04% nel gruppo con alimentazione abituale. Sono state rilevate anche riduzioni a 6 mesi significativamente superiori della glicemia a digiuno (–8,4 mg/dl vs +1,9 mg/dl) e del peso corporeo (–6,4 kg vs –0,5 kg), mentre non sono emerse differenze significative nella variazione del colesterolo. La valutazione tramite il monitoraggio continuo della glicemia ha mostrato che il gruppo di intervento ha trascorso il 9,8% in più di tempo nell'intervallo 70-120 mg/dl rispetto al gruppo dieta abituale. A 6 mesi, 39 partecipanti (53%) nel gruppo di intervento e 22 (32%) nel gruppo dieta abituale avevano livelli di HbA1c <6,0%, una differenza significativa.

Questo studio dimostra che è possibile ridurre i valori di HbA1c nelle persone con diabete Tipo 2 senza ricorrere a farmaci ipoglicemizzanti, ma, per via di come è stato disegnato, non è possibile definire in quale misura i benefici sono dovuti alla perdita di peso rispetto alla riduzione dei carboidrati di per sé.

FONTE: Dorans, K. S., Bazzano, L. A., Qi, L., He, H., Chen, J., Appel, L. J., ... & He, J. (2022). Effects of a Low-Carbohydrate Dietary Intervention on Hemoglobin A1c: A Randomized Clinical Trial. JAMA Network Open, 5(10), e2238645-e2238645.

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