Il digiuno è praticato da milioni di persone in tutto il mondo ed è una caratteristica di diversi calendari religiosi, tra cui l’Islam (Ramadan), l’Ebraismo (Yom Kippur) e il Cristianesimo (Quaresima). Rinunciare a tutto o ad alcuni tipi di nutrimento per un certo periodo di tempo, è spesso colta come un’opportunità per entrare in empatia con la sofferenza altrui e concentrare le proprie energie sulla fede e sulla preghiera.

Ma il digiuno potrebbe non essere sicuro per molte persone con diabete e per coloro che scelgono di digiunare, comporta una notevole quantità di preparazione e autocontrollo. Se non gestito con attenzione – o se praticato contro il parere del medico – il digiuno potrebbe portare a un rischioso squilibrio dei livelli di glucosio nel sangue.

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Prima di tutto, chiunque abbia il diabete dovrebbe consultare un medico prima di decidere se digiunare. Alcune persone potrebbero essere in grado di digiunare in sicurezza, ma ad altre verrà consigliato di non farlo.

In vista del mese di Ramadan, abbiamo parlato con la dottoressa Eman Sheshah, consulente endocrinologa presso Kingdom Hospital & Consulting Clinics, Riyadh (Arabia Saudita), per saperne di più sulla gestione del diabete e sul digiuno. Nell'Islam, il Ramadan è un mese di digiuno in cui nessun cibo o bevanda può passare dalle labbra tra l'alba e il tramonto - dovrebbe cadere quest'anno tra il 22 marzo e il 21 aprile. In questa intervista, la dottoressa Sheshah delinea i principali consigli medici, fornisce suggerimenti per il monitoraggio del diabete durante il Ramadan e offre suggerimenti per una routine alimentare.

Che consiglio daresti a qualcuno che digiuna con il diabete?
Le persone con diabete che intendono digiunare durante il Ramadan sono classificate in gruppi a basso, moderato e alto rischio. La valutazione e la verifica pre-Ramadan sono fondamentali, insieme alla formazione per garantire un digiuno sicuro durante il Ramadan. Diversi farmaci per trattare il diabete hanno diversi livelli di rischio ipoglicemico e per ogni individuo con diabete dovrebbero essere proposti regimi di trattamento specifici per il Ramadan, inclusi aggiustamenti della dose e/o dei tempi.

Come dovrebbero prepararsi le persone con diabete per il mese di Ramadan e quali aggiustamenti devono essere apportati nella terapia del diabete?
Con i giusti consigli e il supporto degli operatori sanitari, la maggior parte delle persone con diabete Tipo 2 può digiunare in sicurezza durante il Ramadan. Una valutazione pre-Ramadan è vitale per qualsiasi individuo con diabete Tipo 2 che intenda digiunare per valutare i rischi, educare la persona all'autogestione della condizione durante il Ramadan e produrre un piano di trattamento personalizzato. Si noti che le linee guida della DAR International Alliance consigliano che il digiuno negli adolescenti e negli adulti con diabete Tipo 1 comporta un rischio elevato. Nuovi studi hanno dimostrato che alcune persone con diabete tipo 1 possono avere un rischio inferiore e possono tranquillamente digiunare durante il mese di Ramadan se vengono soddisfatti determinati parametri.

Quali sono le principali sfide del digiuno con il diabete?
A causa della natura metabolica della condizione, le persone che vivono con il diabete corrono un rischio maggiore di complicanze dovute a marcati cambiamenti nell'assunzione di cibo e liquidi. I potenziali rischi per la salute includono ipoglicemia, iperglicemia, disidratazione e complicanze metaboliche acute come la chetoacidosi diabetica (DKA).

Ci sono vantaggi che puoi evidenziare per le persone con diabete nel partecipare al Ramadan?
Il digiuno durante il Ramadan può fornire benefici duraturi. In effetti, il Ramadan può offrire un'opportunità per uno stile di vita migliore, favorendo la perdita di peso e la cessazione del fumo (poiché è vietato fumare anche dall'alba al tramonto). Per le persone con diabete che scelgono di digiunare, il Ramadan può aiutare a rafforzare la comunicazione con il proprio medico e può fornire un'opportunità per migliorare la gestione del diabete, con particolare attenzione alla cura di sé e alla regolamentazione dei farmaci e dei tempi dei pasti.

Con quale frequenza deve essere controllato il livello di glucosio nel sangue durante il Ramadan?
L'automonitoraggio della glicemia (SMBG) è una componente essenziale della cura del diabete. Durante il Ramadan, a ognuno dovrebbero essere forniti gli strumenti e le conoscenze per eseguire l'automonitoraggio della glicemia. La frequenza del monitoraggio dipende da molti fattori tra cui il tipo di diabete e i farmaci in uso, ma dovrebbe essere effettuata regolarmente da tutti. Per quelli a rischio moderato o basso, il monitoraggio può essere uno o due volte al giorno. Quelli ad alto o molto alto rischio dovrebbero controllare i loro livelli di glucosio nel sangue più volte al giorno.

I momenti in cui è utile monitorare i livelli di glicemia:
1. Pasto prima dell'alba (suhoor)
2. Mattina
3. Mezzogiorno
4. A metà pomeriggio
5. Pasto prima del tramonto (iftar)
6. 2 ore dopo l'iftar
7. In qualsiasi momento in cui sono presenti sintomi di ipoglicemia/iperglicemia o sensazione di malessere.

Le persone con diabete possono continuare a svolgere la loro solita routine durante il digiuno?
SÌ. Un'alimentazione adeguata e l'assunzione di pasti, aggiustamenti nei dosaggi dei farmaci e comportamenti di uno stile di vita sano possono guidare le persone a digiunare in modo sano e sicuro.

Cosa ne pensi dell’esercizio fisico durante il digiuno, è consigliabile o forse addirittura consigliato?
Le persone con diabete sono incoraggiate a svolgere regolarmente attività leggere o moderate durante il digiuno. Durante il Ramadan, le preghiere tarawih (e altre preghiere a tempo strutturato) sono riconosciute come parte dell'esercizio quotidiano. L'esercizio fisico energico non è consigliato.

In quali situazioni consigli di rompere il digiuno?
Le persone dovrebbero essere formate a riconoscere i sintomi dell'ipoglicemia e dell'iperglicemia e dovrebbero essere avvisate di testare regolarmente la glicemia ogni volta che si verifica una di queste complicanze (o malessere acuto). Devono prepararsi a interrompere il digiuno, se necessario.

Hai consigli su pasti o spuntini per l'iftar (il pasto per rompere il digiuno dopo il tramonto) e il suhoor (il pasto consumato appena prima dell'alba)?
Ecco alcuni suggerimenti chiave per l'alimentazione durante il Ramadan:

  • Dividi le calorie giornaliere tra suhoor e iftar, con 1-2 spuntini, se necessario
  • Assicurati che i pasti siano ben bilanciati
  • Includi cibi a basso indice glicemico e ricchi di fibre, come fagioli, cereali integrali, frutta e verdura
  • Riduci al minimo i cibi ricchi di grassi saturi, come burro e carni grasse
  • Evita i dolci zuccherati
  • Utilizza piccole quantità di olio durante la cottura e utilizza alternative come oli mono o polinsaturi: ad esempio l’olio di oliva
  • Mantieniti idratato tra il tramonto e l'alba bevendo acqua e altre bevande non zuccherate
  • Evita le bevande con caffeina o dolcificate

Esiste una guida specifica per le donne con diabete in gravidanza o con ciclo mestruale durante il Ramadan?
I regolamenti islamici offrono a tutte le donne incinte la possibilità di non digiunare se si sentono preoccupate per la propria salute, il benessere del feto o se si sentono affaticate dal digiuno durante la gravidanza. Molte donne in gravidanza con diabete preesistente o diabete mellito gestazionale (GDM) sono considerate un gruppo ad alto rischio per il digiuno durante il Ramadan. Le donne in gravidanza con diabete preesistente che intendono digiunare durante il Ramadan devono essere identificate da un operatore sanitario diversi mesi prima del Ramadan. Dovrebbe essere condotta una valutazione completa e dovrebbe essere eseguita una corretta valutazione del rischio di digiuno. La formazione della paziente prima del Ramadan è essenziale per garantire la sicurezza materna e fetale, indipendentemente dalla loro decisione di digiunare.

Esistono linee guida specifiche per altri gruppi ad alto rischio, compresi i bambini con diabete Tipo 1 o gli anziani che convivono con il diabete?
Questi gruppi ad alto rischio dovrebbero evitare il digiuno: se le persone con diabete insistono sul digiuno, dovrebbero:

  • Ricevere formazione approfondita
  • Essere seguiti da un team diabetologico qualificato
  • Controllare regolarmente la glicemia (SMBG)
  • Regolare la dose del farmaco secondo le raccomandazioni
  • Essere preparati a interrompere il digiuno in caso di ipo o iperglicemia o di peggioramento di altre condizioni mediche correlate

Maggiori informazioni sul digiuno con il diabete sono disponibili nelle linee guida della DAR International Alliance.

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